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NVIDIA和联发科技如何开创负担得起的游戏Chromebook新时代

时间:2021-04-20

来源:互联网

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NVIDIA正在举办其年度GTC活动,而对于Chromebook上的图形适配器而言,一条悄悄的公告可能意义重大。在有关NVIDIA对ARM芯片的承诺的新闻稿和随附的博客文章中,提到了对Chromebook爱好者来说确实多汁的事情-该公司正在与联发科合作,用NVIDIA RTX GPU制造参考笔记本电脑。它并不仅是为Windows作为操作系统而创建的。

NVIDIA和联发科技如何开创负担得起的游戏Chromebook新时代

这些笔记本将使用Arm内核和NVIDIA图形,为消费者提供节能的便携式设备,并基于支持Chromium,Linux和NVIDIA SDK的参考平台,提供毫不妥协的媒体功能。

Chromium,Linux和NVIDIA SDK。请注意,这里没有提到Microsoft Windows,这似乎有些奇怪。NVIDIA和联发科也有可能与微软合作,共同开发一款出色的ARM芯片,该芯片可以与高通公司针对Windows优化的专业cx系列芯片竞争。尽管在商用台式机或高端游戏PC等产品上仍有X86芯片的空间,但ARM芯片在服务器和笔记本电脑中的应用前景非常广阔。

为什么这很重要?

NVIDIA和联发科技如何开创负担得起的游戏Chromebook新时代

这种芯片为我们提供了在Chromebook上玩Steam PC游戏所需的一切。我对最好的Chromebook中的GPU都感叹不已,因为无论针对Chrome进行的优化情况如何,一旦通过Chrome OS的本机Linux容器加载Steam,事情就会变慢。

即使是最好的Chromebook,Steam游戏也不利。

解决此问题的方法只有一种,那就是在强大的CPU上添加优质的GPU。听起来就是NVIDIA和联发科想要实现这一目标。ARM芯片可以提供Intel和AMD当前X86芯片无法提供的功能-高效能,与集成调制解调器和无线电硬件的始终在线连接以及将来的出色板载图形适配器。

并非只有NVIDIA和MediaTek能够解决这些问题。三星还与AMD合作,并正在重新启动其芯片设计部门,以提供同样的好处。高通公司在内部设计上着重于自己认为重要的部分(电源效率和高性能计算核心),而这些合作伙伴关系也带来了出色的图形性能。或者将要尝试做;我们不知道这些伙伴关系将在哪里结束或这些设计将如何执行。

这对行业意味着什么?

NVIDIA和联发科技如何开创负担得起的游戏Chromebook新时代

NVIDIA对ARM芯片具有浓厚的兴趣-如果监管机构批准出售的话,它实际上有资格收购Arm Holdings。我仍然不热衷于让ARM芯片在核心设计的发展方向上有发言权的公司,但是我肯定希望有一款Chromebook可以玩我所有的Steam游戏以及任何其他可以运行Linux的游戏我已经拥有了。

如果监管机构批准,NVIDIA将购买Arm。

联发科技的角度也很有趣。许多消息人士称,联发科在2020年销售的ARM芯片数量超过任何其他公司,其中包括高通公司。该公司最近发布了《Dimensity》系列游戏,从而进一步提升了自己的游戏水平,并且从所有方面来看,它在移动领域取得了举世瞩目的成就。我们也见过一两个MediaTek Chromebook,但是它们是较旧的型号,无法跟上任何高级用户的需求。两家公司的共同努力可能只是Chromebook用户正在等待的芯片。

否则可能会失败。NVIDIA的任何带有RTX图形的芯片都将很昂贵。Chromebook依靠廉价的设备来增加市场份额,而且任何带有RTX驱动的MediaTek ARM芯片的Chromebook都不会便宜。没有人知道是否有足够的兴趣对在Chromebook上玩PC游戏感兴趣的人来证明建造一个游戏的合理性,而且没有公司愿意制造没人买的昂贵设备。

似乎Google已加入,并且Chrome操作系统将提供Steam支持。

不过,看起来似乎已经准备就绪,Google几乎可以肯定地向Chrome OS添加了某种Steam客户端和游戏模式,但我认为一切都不会按预期进行。我认为Chrome OS上的Steam在Chromebox上会很棒,即使添加了支持,即使是简单的Intel SoC也可以提供足够的3D图形功能来玩很多游戏。高端Chromebox似乎已经有了市场,因此添加出色的GPU很有道理。

无论如何,这肯定会点燃高通公司的火力。高通公司是业界最具创新性和成功的公司之一。它为高端和低端以及介于两者之间的每个空间提供了惊人的产品。尽管有谣言,但它现在没有做的是具有高性能图形适配器的高性能ARM芯片。相反,该公司拥有自己的内部品牌:Adreno。

高通对其Snapdragon平台上的高性能3D保持沉默。但这会改变。

Adreno芯片也是高通与AMD合作的合资企业(Adreno是AMD GPU品牌Radeon的翻版),是首批具有完整图形加速功能的出色芯片之一,可用于Android手机和平板电脑。最新版本的Adreno GPU还支持Microsoft的Direct3D,这是有道理的,因为高通公司正在为Windows 10笔记本电脑构建专用芯片。

Snapdragon 888内的最新Adreno 660 GPU展示了高通如何考虑3D游戏支持,并具有可变速率阴影等功能,而Windows专用的Adreno 675至690支持更快的VRAM。但是这些不是PC的“游戏”芯片。相反,它们的构建是为了呈现出色的UI并支持休闲游戏,这是他们做得很好的一项工作。将最图形密集型的Android游戏与为PC打造的更随意的游戏进行比较,您会发现它们在Qualcomm芯片上运行良好,但是硬件无法满足任何需要更高功能的需求。只是从来没有什么事,所以它从未取得进展。

笔记本电脑上的Steam和Linux游戏改变了这一切。如果发生这种情况-切记没有一成不变的话-您将看到Qualcomm在ARM竞赛中进入GPU。它已经有了基础知识,并且可以在现有产品的基础上构建。高通公司是唯一提供甚至基本的Microsoft DirectX支持的ARM芯片制造商,这也将使那些想要一款出色的Windows Ultrabook的人受益,该Windows Ultrabook具有ARM驱动的功能,但仍然可以玩游戏。高通公司与微软有着密切的合作关系,并且未来可能会对微软专有的3D图形平台提供更好的支持。

NVIDIA,AMD和Qualcomm并不是唯一的竞争者。像PowerVR这样的公司。马里(Mali),维凡特(Vivante)和英伟达(NVIDIA)自己的Tegra技术在ARM / Mobile GPU游戏中也是相当大的参与者。如果我们看到支持更好的图形处理的移动ARM芯片的趋势,那么这些公司将需要转变以竞争。

更多细节即将到来

在我超越自己之前,其中很多是猜测。没人宣布内置Chromebook的NVIDIA RTX GPU。NVIDIA表示,它正在运行可运行Chromium的参考设备-Google的Chrome OS的代码基础位于其上。这个想法可能会失败,也可能会通过制造任何Chromebook制造商都不想购买的超昂贵芯片来将自己定价于市场之外。

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